Herz und Kreislauf

Kälte kann Infarkt auslösen

Schnee ist schön. Doch wer herzkrank ist, sollte die Schaufel besser stehen lassen. Die Kombination aus Anstrengung und Kälte kann tödlich enden.

11.01.2019
Für Herzkranke kann das gefährlich werden.  Foto: AdobeStock / Stefan Körber Für Herzkranke kann das gefährlich werden. Foto: AdobeStock / Stefan Körber

Niedrige Temperaturen belasten das Herz. Herzpatienten sollten bei Temperaturen unter null Grad besonders vorsichtig sein und große Anstrengungen vermeiden. Denn wie eine schwedische Langzeitstudie an mehr als 280.000 Patienten zeigt, steigt an sehr kalten Tagen die Zahl an Herzinfarkte. „Brustschmerzen oder Atemnot sollten daher insbesondere im Winter nicht auf die leichte Schulter genommen werden“, warnt der Herzspezialist Prof. Dr. med. Thomas Voigtländer vom Vorstand der Deutschen Herzstiftung. Aber auch Gesunde sind gefährdet: „Geht ein bisher Gesunder in die Kälte hinaus und bekommt plötzlich Schmerzen, einen Druck oder Brennen im Brustkorb und Atemnot, dann ist das ein Warnzeichen. Umgehend sollte ein Arzt aufgesucht werden, der das Herz gründlich untersucht“, so der Experte weiter. Denn diese Symptome können Vorboten eines Herzinfarkts sein. Besonders gefährdet sind Patienten mit einer koronaren Herzkrankheit (KHK) und Angina pectoris-Beschwerden oder nach einem Herzinfarkt.

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Anstrengungen vermeiden

Starke Kälte belastet die Herzkranzgefäße, indem sich die Gefäße verengen und die Blutversorgung des Herzmuskels vermindern, der dadurch weniger Sauerstoff bekommt. Gleichzeitig verengen sich die Widerstandsgefäße im übrigen Körper (Blutdruckanstieg!), sodass das Herz gegen einen größeren Widerstand anpumpen muss. „Besonders wachsam sollten in den Wintermonaten auch Hochdruckpatienten und Betroffene mit Herzschwäche sein“, rät Voigtländer.
Wer bereits an einer Herzerkrankung leidet, sollte bei Minusgraden auf starke körperliche Anstrengungen wie Schneeschippen verzichten. Zwar ist regelmäßige Bewegung auch im Winter empfehlenswert. Doch statt zu hoher Belastung rät die Deutsche Herzstiftung Herzpatienten zu weniger anstrengender Bewegung wie Spaziergängen oder Walkingrunden.
Bei Minusgraden legen sich Herzpatienten zum Schutz am besten einen Schal über Mund und Nase, so gelangt die Luft bereits vorgewärmt in die Atemwege. Bei großer Kälte kann es auch sinnvoll sein, das Training in die Sporthalle oder das Schwimmbad zu verlegen. Einzelne Studien deuten darauf hin, dass auch eine kühle Wohnung den Blutdruck erhöhen und das Herz gefährden kann. Koronarpatienten sollten daher die Wohnung angenehm warm halten, ohne sie zu überheizen.

Medikamente einnehmen

Grundsätzlich sollten Menschen mit Herzerkrankungen im Winter regelmäßig ihren Blutdruck messen und besonders sorgfältig ihre Medikamente nehmen. Eine aktuelle finnische Studie bestätigt, dass Kälte die Prognose bei Herzpatienten ungünstig beeinflussen kann. Gemäß der Studie schützt die Einnahme von Herzmedikamenten wie ASS, Betablockern oder Nitraten Herz-Kreislauf-Patienten vor einem akuten Koronarereignis (z. B. Herzinfarkt oder Angina pectoris). „Bei einigen Betroffenen muss – und dies nur in Absprache mit dem behandelnden Arzt! – die Dosis der Arzneien im Winter angepasst werden, da der Blutdruck in der kalten Jahreszeit oft höher liegt“, betont Prof. Voigtländer, der auch Ärztlicher Direktor am Bethanien Krankenhaus, Cardioangiologisches Centrum Bethanien (CCB) in Frankfurt ist.
Wichtig ist auch der Zeitpunkt der Medikamenteneinnahme: Da der Blutdruck bei den meisten Patienten nach dem Aufstehen ansteigt, sollten sie ihre Tabletten in der Regel morgens nehmen – und zwar bevor sie hinaus in die Kälte gehen. (red)

Tipp: Die Deutsche Herzstiftung bietet kostenlose Broschüren an, die man Tipp: Die Expertenschrift „Wie komme ich gut durch den Winter?“
Bestellung: Tel.: 069 / 955128400, E-Mail bestellung@herzstiftung.de